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Avignon - la ville des papes

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Qui ne connait pas la célèbre petite ville franšaise mondialement connue d'Avignon? Déjà au jardin d'enfants on apprend à chanter, qu'il existe à Avignon un pont célèbre. Comme écolier on apprend dans les cours d'histoire, que les papes n'ont pas toujours résidé à Rome, mais qui avaient leur siège pendant 70 années au palais d'Avignon. Comme étudiant on entend finalement, qu'il y a une célèbre université à Avignon. Et lorsque l'intérêt aux festivaux, théâtres et culture s'augmente lors de l'accroissement de l'âge, on sera attentif sur le célèbre festival d'Avignon. Ainsi la visite de la ville des papes sera échéante lors des premiers vacances sur la Côte d'Azur ou bien dans la Provence.

Avignon est la capitale du départment Vaucluse et représente une petite ville de taille moyenne avec ses 100.000 habitants. Le nombre des visiteurs quotidiens laisse paraître la ville plus grande à ce qu'elle est en réalité. Celui qui fait ses vacances à la Côte d'Azur, sera rapidement à Avignon, car Avignon se situe directement sur l'autoroute franšaise principale A7 de Marseille à Paris. A partir de Nice il ne seront que  250 km jusqu'à Avignon, c'est à dire 2 heures de parcours; à partir de Marseille on sera à une heure de temps à Avignon. La ville des papes constitue ainsi un objectif idéal pour une randonnée journalière.

L'histoire d'Avignon

Malgré qu'Avignon gagnait seulement une grande signification dans le Moyen Age grâce à la présence des papes, remonte son histoire plus lointain dans le temps. Egal si les Grecs, Romains ou n'importe quels peuples, ils ont tous reconnu la bonne situation stratégique d'Avignon. La ville s'élève directement au bord du Rhône sur le rocher calcaire et se laisse ainsi bien emmurer et protéger. Une grande signification gagnait la ville d'Avignon pour la première fois, lorsqu'elle était désignée comme une colonie romaine. Après l'époque romaine perdait Avignon de signification et n'était au 6. siècle qu'une station militaire bourguignonne. Avignon se développait au cours des années certes à un centre économique considérable, mais il devait durer toutefois un demi millénaire, jusqu'à ce qu'Avignon est devenue un centre mondial.

Vue du palais à partir du célèbre pont

En 1305 Clemens V. de Bordeaux a été élu comme pape. A cause des relations politiques il a refusé, de se déplacer à Rome et s'installait en 1309 à Avignon. Son successeur Johannes XXII. a été déjà un pontife à Avignon; même celui-ci a refusé de se déplacer à Rome. Ainsi Avignon restait jusqu'à 1377 comme le centre de l'église chrétienne. Sept papes résidaient pendant  70 ans à Avignon.

L'époque des papes faisait d'Avignon non seulement une célèbre ville mondiale mais elle a aussi apporté un boom économique. Les papes investissaient beaucoup d'argent pour l'embellissement et développement du palais épiscopal à un palais de papes. Le pont du Rhône a été agrandi, un rempart de presque 5 km de longueur a été construit et deux grands forts ont été bâtis pour la protection de la ville. Plusieurs célèbres artistes et architectes ont été attirés par Avignon. Pendant l'époque des papes la population d'Avignon croissait de 15.000 à plus de 50.000. Plusieurs immigrants espéraient un avancement mondain dans la ville prospérante.

Vue du Rhône à partir du pont

Après le retour du septième pape d'Avignon Gregor XI. à Rome, la fin de la période d'épanouissement d'Avignon a été atteinte. La ville restait toutefois mise à l'abri de l'église romaine. Les rois franšais du 17. und 18. siécles laissaient occuper la ville lors de plusieurs fois par les militaires pour la rattacher à leur propre territoire. Il durait toutefois jusqu'à la révolution franšaise, jusqu'à ce qu'Avignon était rattachée définitivement à la France. Avignon ne pouvait non plus être conservée à cause d'une église catholique devenue impuissante.

Aujourd'hui Avignon représente une des villes les plus importantes de la France, pas seulement car elle est la capitale du départment Vaucluse, mais aussi à cause de sa signification historique, des milliers de touristes, qui visitent cette ville, la célèbre université et naturellement le festival du culture mondialement connu de chaque été.

Le rempart d'Avignon

Avignon est aujourd'hui une ville de taille moyenne avec environ  100.000 habitants. Si on vient de l'autoroute, alors on circulera en premier à travers les nouveaux quartiers moderns, jusqu'à ce qu'on découvre l'ancien rempart. Le mur de 5 km de longueur est presque maintenu complètement.

Le palais avec une partie du rempart

Elle a été conšue à l'époque des papes, pour protéger la ville contre les groupes spoliateurs défilants. Directement devant le mur se trouvait une large fossé murale comme une protection supplémentaire. Celle-ci a été toutefois comblée; sur laquelle se trouve le périphérique actuel, qui contourne le centre ville du Moyen Âge. Le long de cette rue il y a plusieurs grands parkings, à partir desquels on peut explorer la ville confortablement à pied. Il vaut en tous les cas la peine, de circuler une fois le long du périphérique de 5 km de longueur, pour se faire une impression de l'énorme bastion avec ses 7 portes de la ville.

Des Parkings dans la vieille ville ainsi qu'un parking à étages à côté de l'Halle sont aussi disponibles; le trajet à travers les ruelles du Moyen Âge peut devenir une petite aventure avec un gros traîneau.

Le palais du pape

C'est le palais du pape, la raison pour laquelle des millions de touristes font un crochet à Avignon. Le palais du pape n'est pas un palais, comme on désigne les jolis châteaux et châteaux forts, mais un ancien palais épiscopal. Le deuxième pape d'Avignon, Johannes XXII. a été en fait un pontife de la cathédrale de Notre-Dame à proximité, qui a été reconvertie d'un palais épiscopal à un palais de pape.

Murs gigantesques, presque dissuasifs du palais du pape

Le palais du pape a été constamment aménagé et développé lors de l'époque du pape. Il a été trop petit pour les premiers papes et ainsi ils laissaient reconstruire le vieux palais initial à un nouveau palais. De célèbres artistes ont modelé le secteur intérieur de la totalité du complexe, comme il était digne pour un pape. Les garnitures intérieures luxueuses n'existent plus aujourd'hui, car elles étaient détruites après le rattachement de la France en 1791.

Vue sur le palais du pape des annexes extérieurs

Naturellement la visite du palais du pape appartient au programme de visite d'Avignon. Le palais du pape est impressionnant non seulement de l'intérieur mais aussi de l'extérieur. Malheureusement l'arnaque des tourisites débute ici, comme je ne l'avais jamais vécu auparavant. Après la conquête d'Avignon à la fin du 18. siécle le palais était reconverti en un peu de temps en une prison, mais le personnel du palais se conduisait jusqu'aujourd'hui comme des surveillants de prison.

L'arnaque débute avec les prix d'entrée de plus de 10 € par personne. Sacs à dos et objets de toute sorte doivent être restitués avant d'entrer dans le palais. Malgré qu'on ne voit rien que des murs en pierre, les gardiens ont une grande crainte, que quelqu'un emportait quelque chose malgré de centaines de caméras de surveillance. Je me demande seulement une chose, un panneau indicateur ou un caillou? Peut être il faut seulement évité, que quelqu'un fera une photo dans l'intérieur du palais et qu'il détruira avec son flash les murs de pierre. Non, ici frappe l'arnaque touristique encore une fois: A la fin de la tournée on peut acheter des cartes postales d'un prix surfait, pour se créer un souvenir.

Les grands secteurs intérieurs pierreux du palais ont été très inpressionnants que je ne pouvais même pas savourer la tour, car j'étais dégoûté du personnel antipathique. Beaucoup plus j'ai pris plaisir aux annexes extérieurs du palais avec des vues superbes sur le Rhône, le célèbre pont et la place de l'Horloge.

Le pont d'Avignon

Le célèbre pont d'Avignon

Le deuxième emblème de la ville d'Avignon est naturellement le célèbre pont du nom de Pont d'Avignon. Il s'appelait ainsi grâce à la célèbre chanson enfantine de danse. En réalité le pont s'appele toutefois Pont-Saint-Bénézet; Bénézet a été un berger, qui lui a été recommandé d'un Ange, de construire ce pont en 1185.

Après tout ce pont a soutenu pendant un demi millénaire plusieurs tempêtes, épaves, raz-de-marée et les marées hautes, finalement en 1660 il a été inondé à moitié par une raz-de-marée. Des 22 courbes du pont il en reste aujourd'hui que quatre. Même la chapelle peut être visitée aujourd'hui. Naturellement tout ce qui est disponible ici n'est pas gratuit. Pour une entrée de plus de 4 € on peut visiter le pont et la chapelle. Cela ne vaut pas la peine, car le pont est remarquable de loin. Si on est sur le pont, on verra plus du fleuve, mais pour cela on ne doit pas payer l'entrée.

Autres monuments à Avignon

Plusieurs rues dans l'ancienne Avignon aboutissent quelque part à la place de l'Horloge. Cette place constitue le centre de la vie public de la ville. On trouve ici plusieurs musiciens ambulants, magiciens, vendeurs de broutilles, restaurants, cafés et naturellement des milliers de gens. Une vue superbe sur la place on l'aura à partir des murs du palais du pape. Même la tortillard, qui conduit les touristes fainéants de la marche d'un monument à l'autre, elle fait un arrêt à la place de l'Horloge.

Place de l\'Horloge

De cette place débute la nouvelle rue principale de la vieille ville, la rue de la république, qui conduit exactement dans une direction australe directement vers la gare central hots des remparts. On trouve ici un restaurant à côté de l'autre; ici boome vraiment la vie touristique et les prix. Celui qui s'assie dans un café de rue pour boire chaleureusement un café, doit jeter auparavant un regard sur la carte de boissons, car pour le prix d'un café on obtient ailleurs un repas complet.

Celui qui peut passer plus de temps à Avignon, il lui sera recommandé de faire une balade sur l'autre côté du Rhône. Car seulement d'ici on a la meilleure perspective sur le palais du pape et les remparts. Celui qui aura même plus de temps, il pourra voir la cathédrale de Notre Dame, où deux papes ont trouvé leur dernières villes de paix.

Le festival d'Avignon

Une fois par an, en juillet et août, Avignon sera comme ville mondiale de la culture, en fait pendant le festival. Le festival a été fondé initialement au milieur du 20. siècle comme un propre festival de théâtre. Entre temps il y a beaucoup de musique et danse. Au moment du festival Avignon est vivante pendant toute la nuit. On rencontre principalement des jeunes, qui flânent d'une manifestation à une autre. Naturellement qu'en dépit du festival tous les hôtels de la ville seront complets. Celui qui veut visiter le festival, doit chercher un logement en dehors de la ville ou avoir déjà réservé un hôtel à l'avance.

Les spectacles théâtrals et musicaux ne seront pas seulement dans le palais du pape mais ils sont dispersés dans toute la vieille ville. Dans 100 différents endroits sera représentée au même temps une centaine de petits et grands spectacles. Il y a plusieurs représentations, qui attirent des centaines ou des milliers de spectateurs. Il y a toutefois encore plus de manifestations d'arrière-plan, où les artistes débutants donnent leur conceptions. Pour cela ils font durant toute la journée de la publicité avec des prospectus. On voit ici déjà dans le premier stade, ce qui se développera dans quelques années.

Impression générale de la ville

Avignon est une ville fascinante et pulsative, qui vaut une visite. Malheureusement la ville est complètement constellée des touristes. Et malheureusement ceci sera exploité implacablement des gérants des restaurants, vendeurs, propriétaires d'hôtel et naturellement de la ville. Dans aucune autre ville on sera comme touriste arnaquer comme à Avignon, ainsi a été mon expérience personnelle. Je considére l'entrée d'un prix surfait dans le palais du pape et l'interdiction absolue de photographie comme une insolence inou´e.

Je voulais encore passer une nuit à Avignon, mais je n'ai pas obtenu une chambre d'hôtel. Mais il est bien comme ša, car Avignon est une ville qui s'approprie très bien pour une randonnée journalière. Dans une journée on voit tous les monuments et on a suffisamment de temps, pour s'accorder un café cher. Cela ne s'applique pas sur juillet/août, car pendant le temsp du festival Avignon représente un vrai plaisir inoubliable pour les jeunes.

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